May 2014

La carta favorita de la Semana: No Mercy

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Otra semana más y una nueva carta cae a esta sección. La de esta semana como dice el título, es el encantamiento negro de Urza’s Legacy, No Mercy. La usé en mi primer mazo negro y por lejos era un lindo limpia bicho, o una forma de prevenir daño. La claridad del texto por otro lado roza lo poético. “Siempre que una criatura te haga daño, destrúyela”. Ojalá existiese en la vida real(?).

Dejando el costado Emo de lado nos centramos en la ilustración esta vez en manos de Mark Tedin, que si mal no recuerdo ya hemos citado en esta sección. Un maestro de las ilustraciones y a mi gusto uno de los que mejores interpretó visualmente todo el ciclo de Urza y la guerra entre los hermanos.

Buen Fin de semana para todos, nos vemos la semana que viene con más información inútil de las cloacas de la cultura masiva del siglo XX y XXI.

Título: No Mercy
Artista: Mark Tedin
Color: Negro
Tipo de carta: Encantamiento
Expansión: Urza’s Legacy

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J.R.R. Tolkien y el arte

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Algo pasa cuando uno puede VER algo que antes sólo había leído.

Mi primera lectura de “El Señor de los Anillos” fue allá lejos en el año 2001 justo cuando dejaba de tener 13 años y empezaba a pisar los 14. Lo leí, mo voló la cabeza y fuí por más. Me leí el Hobbit, el Silmarillion, los cuentos inconclusos. Todo lo que hubiese sido escrito por Tolkien, lo busqué y lo leí. La mitología del viejo había calado muy profundo en mi. Luego salieron las películas, conocí gente con el mismo mambo por Tolkien. Me disfracé de personajes de la tierra media. Hasta hice una obra de teatro parodiando la balada de Béren & Luthien con unos amigos. Una obra muy graciosa ya que lo comento y que en algún momento subiré a Youtube.

Mi primera impresión con la trilogía de Peter Jackson fué una decepción. Obviamente que fue en contra de la opinión de la gran mayoría del público que respondió de forma cuasi unánime abarrotando los cines en todo el mundo. Para muchos fue una forma de entrar al mundo de Tolkien. Para otros fue una película épica más.

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Personalmente lo que más me enojó de la adaptación de Peter Jackson fue la falta de profundidad. El mundo que presentaba Tolkien, era un mundo vasto, gigante. La historia del anillo es la coronación de una guerra entre el bien y el mal que lleva siglos y siglos desenvolviéndose. Es un universo viejo y cansado. Medio que en las últimas. La saga de Peter Jackson se posó sobre el aspecto del cotillón de “El Señor de los Anillos“.

Las espadas, los trajes, los escenarios, los decorados. Todo eso está bárbaro. Pero carece de sustancia. Es como si contase la historia de una peripecia y nada más. Para mi no logró poner en pantalla el rasgo mítico del libro. Ojo, tampoco es algo sencillo. La tarea que realizó es más que respetable y hasta llega a tener rasgos notables (toda la reconstrucción de Hobbiton y la comarca por ejemplo es impecable). Pero el sabor que me dejó fue el de algo plano, sin profundidad.

Ok, todo esto que estoy escribiendo es de fanboy, claramente. No me juzguen(?).

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Sin embargo alrededor de toda la mitología de Tolkien hay varios artistas que lograron interpretar pictóricamente la obra y dotarla de profundidad. Tal es el caso por ejemplo de John Howe, quién ilustró infinitas escenas y les dio vida a muchos personajes de la saga, dándole cara, forma, volviéndolos visibles. su estrategia principal, valerse del realismo. La misma estrategia a la que recurrió Jackson y que creo también es la responsable de sacarle profundidad en la película al cuento. Porque sólo se quedó ahí, no porque sea una mala estrategia per-se.

También está dentro de la lista de ilustradores Alan Lee que nunca me gustó mucho, pero que también es uno de los clásicos dibujantes de la obra de John Ronald Reuel. Se puede mencionar también a los hermanos Greg & Tim Hildebrant que si bien no son de mi agrado por infantilizar demasiado las ilustraciones, tienen un dejo de ilustrar en tono de cuento clásico de hadas que rescata cierto aspecto vital de la obra de Tolkien que es su conexión con esta tradición de literatura. Este aspecto es destacable.

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Pero hoy descubrí a Jian Guo. Un ilustrador chino. Lo ví hace un rato. Tiene una serie de ilustraciones sobre “El Señor de los Anillos” como si fuesen vitrales. Muchas de los materiales de las ilustraciones están sacados de la película. Sin embargo el hecho de encuadrarlos en escenas de vitrales, rememora casi las ventanas de las iglesias y quizá sin quererlo vuelve a dotar del aspecto mitológico a los dibujos. Mitológico porque da la impresión de que cada escena condensa un problema universal. Es decir, por ejemplo la lucha de Gandalf y el Balrog como símbolo de la lucha de la luz y la oscuridad(?). #AhListoQueGordoLiterario(?). Mi corazoncito de nerd amante de Tolkien no pudo resistir la belleza de las imágenes.

¿Se imaginan una película de animación con este estilo? Sería una bomba nuclear. El director podría ser tranquilamente Genndy Tartakovsky director del Laboratorio de Dexter, Samurai Jack y Star Wars: Clone Wars. Estaríamos en condiciones de decir que sería un brutal revoleo de pija. ¿ O un videojuego? Como sea. Lo lindo del arte es esto, que hay miles de millones de versiones y puntos de ataque desde el cual encarar incluso el mismo tema. Jian Guo me movió la estantería y me hizo recordar aquellas cosas por las cuales amé a un libro tan lindo como “El señor de los Anillos”. Les dejo las imágenes que valen más que todo este posteo.

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Fotos del celular. Parte I.

Hubo un tiempo en que todo era felicidad y yo tenía un teléfono con cámara(?). Luego, intenté hacerme el hacker(?) y lo rompí. Pero, no sólo quedaron los recuerdos, sino también las fotos. Las cámaras de los teléfonos y con esto voy a incurrir en una obviedad, están cada día mejor. Las fotos que se pueden sacar son cada vez más zarpadas. Por otro lado el hecho de poder portar la cámara a todos lados, nos da la ventaja de tenerla casi siempre disponible. Acá va una colección de fotos que saqué con el celular, en diferentes lugares de buenos aires. Principalmente mi barrio, agronomía. También hay mucho de Devoto y Villa del parque. Otras en Almagro, Once,  Caballito y Las Cañitas. Otras en Lobos.

Espero en un lapso de tiempo no muy largo volver a tener un teléfono con cámara así puedo hacer la segunda parte de este posteo.

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Posters de películas un toque bizarros

Tengo una carpeta en mi computadora titulada “Random“. A lo largo de los años a medida que mis computadoras se morían de SIDA virtual, fui rescatando a la carpeta en cada mudanza digital. Hoy la carpeta pesa alrededor de 1.70 GB y su contenido en gran parte son imágenes que, como bien dice su nombre lo único que comparten es el lugar dónde están contenidas. Así, de ser una carpeta absolutamente accesoria, pasó a convertirse en la carpeta que más quiero. Un museo de mis descargas a lo largo de todos estos años.

De esta carpeta suele salir gran parte del material para el blog. No siempre, pero en general todo lo que subo que tiene que ver con arte de tapas de libros, ilustraciones y demás, provienen de esta fuente inagotable de pixeles. A esta altura ya considero que la carpeta tiene vida propia. Algunas veces me cebo con autos y bajo fotos de autos, otras veces de armas y bajo bocha de fotos de chumbos. Otras veces con fotos del espacio, otras veces con ilustraciones sobre su majestad Cthulhu, otras veces memes que no quiero olvidar. En fin. La carpeta parece tener su propia lógica temática e incluso temporadas.

Por ejemplo desde hace algunos meses que vengo bajando a mansalva afiches de películas, algunas de ellas del año del orto. También, en menor medidad, covers de VHS. No me considero un descubridor ni un nerd del tema ni un erudito,  es más la web está llena de páginas que funcionan como archivo de estas pequeñas obras efímeras, cuyos autores si son eminencias en estos temas.

Yo solamente a modo de un curador(?) de este universo fantástico que es la  les voy a ir trayendo, así como hice con las tapas de los libros, las que más me van gustando. Como siempre en este blog, las temáticas son recurrentes. Gore, cine clase B y Sci-Fi. Al que no le gusta que haga fila para soplarme esta(?).

Espero que sean de su agrado. Espero también que ustedes usen los comentarios de más abajo para contar cuales fueron las tapas o pósters que les volaron el bocho.

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La Carta Favorita de la Semana: Mishra’s Factory

Si bueno, hace como un siglo que no posteo la carta favorita de la semana, pero medio que la escencia(?) de una sección semanal es cagarse en el hecho de que sea semanal. LOL-NUB. Después de esta vil excusa paso a lo que nos importa. Mishra’s Factory. Una carta hermosa. Una tierra no básica que da maná incoloro si la giramos, o bien se transforma en un Trabajador-de-Ensamblaje 2/2 pagando sólo un maná incoloro o bien le puede dar +1/+1 a otro Trabajador-de-Ensamblaje girándola.  Me acuerdo de haberla visto por primera vez en un torneo en un torneo en el shopping viejo de villa del parque (el mismo dónde estaba la juguetería con Junkyard de los Toxic Avengers). Estaba en un mazo Necropotencia. Una cosa hermosa que dominó el verano del 96 y es para mi uno de los mejores mazos de todo el juego. El dato particular es que como se puede apreciar la carta tiene 4 artes distintos, correspondientes cada uno a una de las estaciones del año. La que más me gusta es la de verano. El fondo verde ese le da un no-se-qué re zarpado. Pese a eso, la única que logré conseguir fue la de otoño. Carta que atesoré durante largo tiempo. Ilustrado por los hermanos Kaja & Phil Folgio, realmente dos crack’s en la creación de arte para Magic.

Título: Mishra’s Factory 
Artista: Kaja & Phil Foglio
Color: Incoloro
Tipo de carta: Tierra
Expansión: Antiquities

Mishra’s Factory Verano

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Mishra’s Factory Otoño

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Mishra’s Factory  Invierno

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Mishra’s Factory Primavera

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Transmorphers no es Transformers

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La piratería tiene sus vericuetos. No es posible ganar todas. A veces, toca perder.

Mi viejo, como todo padre hecho y derecho, es fanático de las películas de acción. Bruce Willis, Arnold Schwarzenegger, Silvester Stallone, Mel Gibson sus ídolos del cine. Doy gracias a la vida que haya sido mi viejo el que me introdujo en los clásicos de acción como Terminator, Rambo, Duro de Matar y Arma Mortal.

Nuestros viejos pertenecen a una generación dónde ver una película, implicaba un costo alto. Ir al cine, alquilar un VHS o bien pagar el cable, eran las opciones disponibles. Todas formas de acceder a la cultura de la misma forma: Pagar para ver.

Hasta que llegó el DVD. Ahora en pleno 2014 hablar del DVD es como hablar de la carreta, pero en su momento no fue algo menor. Sobre todo por la llegada del DVD pirata. El nuevo formato abrió la puertas de las copias ultra baratas, algo que antes no había sido tan masivo. Aparecieron junto con las copias truchas, los vendedores de DVD truchos también conocidos como “los manteros”. Nn gremio hermoso. Que san Perón los tenga en la gloria.

Difícil explicar satisfacción de mi viejo mientras peleaba el precio de 4 o 5 películas con el mantero amigo del barrio. O con los del Once, a dos cuadras de su oficina. O con los que estban en la puerta del supermercado del barrio. O los de la salida de la peluquería por la cual pasaba a buscar a mi vieja. Tanto los conoce que se volvió un experto en el asunto. Te puede señalar quién vende de buena calidad o como le dicen “FINAL” con buen sonido y subtítulos bien sincronizados, o las que son screener, es decir grabadas del cine, sin subtítulos y con audio e imagen horrendas.

Mi viejo no tiene vicios. Bah, si tiene no le conozco. No toma, no les gustan los burros, ni los casinos. No fuma. No se drogó nunca y si le gustan las putas jamás me enteré. Pero con los DVD truchos tiene una debilidad. Ve un mantero y algo le tiene que comprar, no hay con que darle. Es más fuerte que él.

El boliviano me deja cinco películas por veinte pesos Juan “, me decía con brillo en los ojos.

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Imagínense al ritmo de cinco películas nuevas por fin de semana, lo que uno puede llegar a ver cuando cae un fin de semana a visitarlo. Absolutamente cualquier cosa. Sin exagerar, cualquier cosa. Es fantástico.

Todo esto para contar algo que me pasó el año año 2009. Con mi viejo éramos/somos fanáticos de la saga de Terminator. Explicar el porqué o el como, merece otro enorme post que oportunamente, escribiré. No ahora.

Corría el año 2009, esperábamos ansiosos la llegada de Terminator Salvation al cine. Mi viejo decidió comprarla en DVD antes de que salga en el cine. Le dije que era imposible que, a lo sumo, había que esperar que salga al cine alguien la filme y saquen el DVD screener. Odioso por cierto, pero la única forma de verla antes.  Insistió. Me jugó la carta de que “el boliviano hace magia” y me convenció de verla.

Al final la lógica siempre gana. La película que vimos no era Terminator 4 sino una película trucha ultra clase B sobre una invasión de robots en Los Ángeles, titulada The Terminators con estrellas del calibre de Jason London(?) y Paul Logan(???). Una mierda. Pero de tan mierda que era dió la vuelta del círculo de consumo cultural(?) y se volvió un clásico entre mis amigos.

Bah, tampoco exageremos, la vi con dos amigos y nos cagamos de risa. Lo cual es bastante.

Cuestión que, investigando un poco el origen de esta fatal copia falopa, caí en el concepto de Mockbuster. Los Mockbuster son películas especialmente filmadas para chorearle público a las películas taquilleras. Son como parásitos fílmicos(?). El truco consiste en filmar algo “similar” a una superproducción Hollywoodense que esté por estrenarse, ponerle un nombre más o menos parecido  y esperar que algún comprador desprevenido caiga en la trampa. Truco que parece funcionar bastante bien, ojo.

The Terminators fué la primera que me cruzé pero no la última. Volvió a pasarme de ver otro Mockbuster también adquirido por mi viejo a uno de sus transas de falopa visual, esta vez el bodrio infumable Abraham Lincoln vs Zombies que emulaba a la homónima(?) Abraham Lincoln Vampire Hunter. Ambas películas tan horribles que se complicó elegir cual de las dos era peor.

Lo fantástico de todo es que aún lejos de su país de origen y lejos, muy  lejos del mercado para el cual fueron pensados, los Mockbuster siguen funcionando. Es decir ¡Se venden! Y se venden con la misma estrategia que allá. Lo cual es grandioso.

Con esto, aquellos héroes anónimos de la producción casera , berreta y de ultra bajo presupuesto, se ganaron mi respeto.

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Acá les dejo la entrada obligada en Wikipedia, una lista de los mejores 50 Mockbusters de la historia en Film Affinity y a modo de despedida este humilde servidor les deja un TOP FIVE de los mejores nombres de Mockbusters de los últimos tiempos:

  1. Transmorphers
  2. Titanic 2
  3. Abraham Lincoln Vs Zombies
  4. 2012 Supernova
  5. Allan Quaterman And the Temple of Skulls

Lo que aprendí de la vida con los Toxic Crusaders

En la vida aprendemos cosas. Es nuestra principal característica como humanos. Aprender nos ayudó a sobrevivir en un entorno hostil. Eso cambió. Le dimos forma al mundo y ahora aprendemos otras cosas, que también nos ayudan a sobrevivir. Pero de otra manera. Antes teníamos que evitar ser morfados por un tigre dientes de sable y ahora tenemos que evitar morir aplastados por un tren.

Yo de chico aprendí algo que quisiera compartirles. Corría algún año entre el 95-96. Yo tenía 9 o 10 años. En la casa de mi amigo el cabezón, siempre estaban los muñecos más nuevos. El cabezón tenía la capacidad de cuidarlos a todos muy bien y por lo tanto tenía un batallón enorme de comuñes articulados. De todos los juguetes que había por entonces, los muñecos, para mí eran lo mejor.

La mayoría de las figuras de acción (como también se llama a los muñecos) estaban inspirados en series de televisión o películas. Un breve repaso nos hará dar cuenta de esto. Piensen en He-Man, Las tortugas Ninja, Los Thundercats, Los halcones galácticos, etc.

¿Que tenían en común todas esas series?

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Que vendían muñecos a mansalva. Dicen los que saben que esta dinámica de serie + Merchandising nació con Star Wars. Que George Lucas negoció con el estudio que produjo Star Wars para quedarse con los derechos para hacer los muñecos. El estudio accedió pensando que era algo totalmente secundario.

¿Como termina la historia? Bueno como todo lo que implica a George Lucas. Toneladas de Guita. El negocio de los muñecos de Star Wars no fue la excepción. Y como todo éxito, inauguró una tradición. Queda para investigar como ya los nerds fanes de SW en los 70 inventaron un mercado que no existía, el de las figuras de acción. Y como lo siguen haciendo. Pero no es nuestro tema.

Como decía, estaba en lo de mi amigo el cabezón y me encontré con un muñeco, que entre todos los que había, me llamó la atención. Va, me voló la peluca. El muñeco en cuestión era Junkyard, el perro marginal de la serie animada The Toxic Crusaders. The toxic Crusaders fue una serie animada bastante fallida (sólo tuvo 13 episodios) producida por Marvel, pero basada en la película original The Toxic Avenger, un clásico absoluto del cine clase B, dirigida y producida por el mítico Lloyd Kaufman con su ya clásico estudio, Troma. Troma, The Toxic Avenger y Lloyd Kaufman merecen todo otro post aparte. Pero no es el tema del post.

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Como decía, Junkyard me voló la cabeza. El concepto del perro con la lengua afuera, los colores y la calidad realmente muy buena del muñeco me hicieron amarlo al instante. Mi coranzoncito nerd no pudo resistirse. Lo quería. Lo necesitaba.

Así fue como en cada paseo con mi familia, lograba meterme en la juguetería y me sumergía en las góndolas abarrotadas, buscando a mi perrito mutante. No aparecía. Recorrí todas las jugueterías del barrio que conocía, aprovechando las salidas familiares. Pero nada.

Como es común en la vida de los niños, o por lo menos en la mía lo fue, a las dos semanas de pasado el incidente, sin noticias del perro y seguro que con algo nuevo en la mente distrayéndome me olvidé del asunto.

Al tiempo, mi abuela me llevó a pasear. Cosa rara porque casi siempre sacaba de paseo a mi hermana. Me llevó a unos fichines que estaban en la galería Parque Shopping, ahí en cuenca y simbrón, pleno villa del parque. Lugar conocido en el barrio como el shopping viejo. Era una galería estilo la Bond, con tres pisos, pero con locales que eran un pijazo en contra. Años después sería escenario de torneos de Magic. Pero por entonces la única atracción para niños eran unos fichines. Jugué un rato, hasta que de refilón vi que había una juguetería, chica, escondida en un recoveco. Le pedí permiso a mi abuela y fui hasta la juguetería.

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Y casi como si fuese una película, ahí colgando de uno de los ganchos, estaba el perro, junkyard. Nuevito. 0km. Lo vi, lo agarré y pregunté el precio. Era chistosamente barato. Creo que salía algo así como $8 pesos. Igual en ese momento, &8 pesos eran mucha guita. Más para uno que era niño y no tenía acceso directo a la tarasca. En ese momento me dio pudor pedirle a mi abuela que me lo compre. Me parecía fuera de lugar, considerando que me había traído de paseo. Puse al muñeco en su lugar, pero lo puse atrás de otros muñecos, como para “esconderlo”.

Volví a mi casa y durante toda esa semana, empecé una campaña de ahorro. La estrategia era sencilla evitaba gastar mucho en los recreos del colegio para juntar la guita. Lo que me ahorraba iba derecho al fondo para comprar al perro tóxico. Tardé algo así como 15 días en lograr juntar la plata. Al tiempo salimos a pasear con mi vieja y pasamos por la galería. Le comenté que había un muñeco que me gustaba y que tenía la plata para comprarlo. Entré a la galería. Subí rápido las escaleras. Entré a la juguetería. Fui a los estantes.

No estaba. Después de eso, no lo volví a ver en ninguna juguetería más.

Ese día aprendí que a veces pese a lo mucho que uno desea algo, y al trabajo que hace para conseguirlo, no siempre lo alcanza. El azar hace lo suyo. No me preocupé. Pensé que bueno, que está bien, que no siempre los deseos se cumplen. Y me lo enseñó Toxic Crusaders.

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[UPDATE] 01-03-16

El fin de semana pasado y tras 18 años del incidente que describí arriba, en un puesto de juguetes viejos, en el parque centenario, encontré a Junkyard. Me lo compré y cierro un círculo de casi dos décadas. La vida es lo más.