April 2015

¿Existe una versión original de Star Wars en HD?

imperial_destructor

Tal y como se consigna en el sitio oficial de Star Wars, hoy, 10 de abril de 2015 sale a la venta por primera vez, la Saga completa para canales digitales. Itunes, Google Play, Amazon, Vudu, Xbox y otra cantidad igual de servicios.

La jugada es comprensible. Este año se estrena una nueva película de la Saga, Episodio VII y que mejor que aprovechar todo el buzz generado por este motivo para volver a vender las películas de las dos trilogías. Sin embargo no hay novedad en lo que vamos a ver. Es más de lo mismo, adaptado al nuevo canal de ventas. El canal digital.

Ahora bien, recordemos que la saga en 1997 sufrió un proceso de lifting para acomodarla a la entonces inminente aparición de los episodios I, II y III. Esta re-edición se llamó Edición Especial. George Lucas entendió por entonces que Star Wars merecía una refacción, un aggiornamiento visual para que la diferencia entre los nuevos efectos y los que habían sido creados en el 77 no fuera tan abrumadora. Pero esta refacción se expandió más allá de los efectos.

Luke_lightsaber

El buen George aprovechó y metió un par de retoques al corte de la película. Incluso acomodó escenas de las películas para que encajen con la nueva trilogía. Sacó escenas, agregó otras y hasta modificó algunas como el famoso caso del disparo de Han Solo a Greedo en la cantina de Moss Eisley, generando de paso una controversia entre los fanáticos Hardcore que persiste hasta nuestros días.

Para los que no sepan, explico. En la versión original Luke y Obi -Wan conocen a Han Solo en la taberna de Moss Eisley, ubicada en el planeta Tattoine y arreglan que sea el quién los lleve en su travesía espacial. Algo así como un remisero del espacio. Entonces cuando ya están saliendo de la cantina aparece un tal Greedo (como la heladeraía pedorra), un marciano con cabeza de hormiga que increpa a Solo que pague una deuda que tiene. A medidada que la cosa se va poniendo más pesuti, Han Solo agarra su pistola y lo quema de un cuetazo al cara de hormiga.

obi_wan_droids

Pero cuando Lucas reedita el original, cambia la escena. En esta nueva versión Greedo dispara primero y Han Solo le responde el disparo

Este incidente generó cataratas de quejas de las hordas de fanáticos. Lucas preocupado por lavarle la cara a Han Solo cambia la escena y éste actúa en defensa propia. De esta forma deja de ser un asesino y se convierte en un yanqui promedio(?). Esto diluye bastante, la personalidad del pirata espacial.

Más allá de estar de acuerdo o no con el cambio, que un caza-recompensas gediento en medio del desierto espacial pifie un tiro a quemarropa, caricaturiza la escena. Le hace perder sentido. Esta escena funciona como símbolo de todo lo que sucede a la saga en la Edición Especial.

han_solo_mos_eisley

El tema es que desde el 97′ hasta ahora, todas las ediciones de las películas, en DVD y Blu-Ray reproducen la re-edición de Lucas volviéndose las versiones canónicas de la Saga y quedando por completo fuera de lugar las versiones originales.

La versión original sólo aparece como material extra en una de las ediciones de DVD y su calidad no supera la del VHS. Por lo tanto en la actualidad no contamos con una versión HD de la versión original.

En palabras lapidarias de George Lucas, amo y señor de la fuerza:

“La edición especial, esa es la que quiero dando vueltas. La otra película, está en VHS, por si alguno la quiere. Yo no voy a gastar el dinero , estamos hablando de millones, o el tiempo para restaurala, porque para mí, no existe más en realidad. Esta es la película que siempre quise que sea. Soy el único que se hace cargo de esto. Soy el único al cual todos le tiran piedras todo el tiempo, así que si me van a tirar piedrazos por algo, prefiero que sea por algo que amo antes que por algo que creo que no es muy bueno o  que no está terminado”.

chewbacca

El año pasado, corrieron rumores, de que Disney estaba preparando una versión digital en alta definición de la trilogía pre-edición especial. Finalmente no sucedió y en cambio lanzaron lo mismo que salió en Blu-Ray en 2011 pero con un montón de “material extra”. Dos tipos de dificultades debería sortear Disney para lograr esto.

Dificultades técnicas

Aquellos interesados en los pormenores de la restauración de Star Wars para la edición especial pueden leer este excelente artículo. Lo que básicamente dice es que en contra de las declaraciones de LucasFilms que los negativos originales de las películas fueron retocados para hacer las edición especial y por lo tanto están perdidos de forma permanente, todavía es posible restaurar la versión original ya sea de los negativos retocados o en el peor de los casos, de las copias de 35 m.m. que se usaron en los cines para proyectarla que aún conservan buena forma.

Dificultades legales

Éstas son en realidad el verdadero obstáculo. Pese a la compra de los derechos de Star Wars, Disney no compró todo. Porque George Lucas no era dueño de todo. Como es común en el mundo del cine hay derechos repartidos por todos lados. En este caso FOX tiene los derechos de las dos trilogías, incluyendo la versión pre-edición especial hasta el año 2020, pero de Episodio IV, bajo el actual contrato lo tiene para siempre. Carta que, seguramente en 2020 negociarán por cuantiosas sumas de dinero con la compañía del ratón. Un acuerdo previo no sería raro, pero tampoco parece ser una prioridad ya que todos los cañoñes de la compañía del hombre congelado(?) apuntan a la nueva trilogía.

Despecialized Edition

despecialized_edition

Pero volvamos un poco a lo que nos interesa. ¿Dónde carajo podemos ver una versión en alta definición de la película original? ¿Siquiera existe?

Bueno, la respuesta, pese a todo lo vertido en palabras más arriba es afirmativa. Como siempre, hay un nerd que salva al mundo al final del día. En este caso son los muchachos de originaltrilogy.com. El usuario Harmy lanzó una versión llamada Star Wars Depecialized Edition Remastered HD en la cual mediante el uso de múltiples fuentes se intenta restaurar el corte y el look&feel original de Star Wars. Este usuario junto a un grupo de ultra nerds se encargó de, con el material disponible, crear una versión similar a la que se estrenó en el año 77′, en HD y disponible para todos. Para este trabajo se valieron de siete fuentes diferentes, para restaurar la versión original, a saber:

  1. STAR WARS Episode IV A New Hope Official Blu-Ray 2011 (Preliminary colour correction by You_Too)
  2. STAR WARS 2006 Bonus DVD (sourced from the 1993 Definitive Edition Laser Disc Master – upscales by Dark Jedi, You_Too and Harmy)
  3. Star.Wars.Episode.IV.A.New.Hope.1977.720p.HDTV.x264-DON (2004 DVD Version)
  4. STAR WARS 1997 Special Edition (Reivax DTV capture)
  5. Custom mattes, 35mm and 70mm film cell scans etc.
  6. Team Negative1 35mm LPP print scan of the Mos Eisley sequence
  7. Puggo Grande (1977 16mm print transfer)

Pueden ver todo el proceso de reconstrucción en este documental de 15 minutos subido a Youtube por el propio usuario. Como si se tratase de una orden de monjes protectores de pergaminos, estos tipos se encargaron de rastrear el material, catalogarlo, restaurarlo y editarlo para devolver a Star Wars su forma original. El resultado es excelente. El fin de semana pasado ví la película completa. La versión orginal y pese a que esto implica contradecir al propio Lucas, es superior a la Edición Especial.

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Si son nerds o fanes de la Saga se las recomiendo con entusiasmo. Si no lo son, se las recomiendo aún más. Porque deja ver a la película tal como es, alejada del dispositivo exclusivo de los FX. El hecho de que se vea tal cómo fué hecha resalta la historia por encima de los efectos. Los personajes aparecen en su dimensión real por fuera de las caracterizaciones posteriores que se hicieron por los propios fanes y por George Lucas. Incluso yo no recordaba que la escena en la cual Luke regresa a su casa y encuentra el cadáver calcinado del tio ben.

En fin, a mi me pareció una gran experiencia. Obvio que es recontra de nerd y/o hipster decir “Vean esto” porque la Edición Especial es too mainstream. Lejos de mi esa actitud de decir, aguante el corte viejo, el que miran el nuevo son todos putos. Al contrario, volver a ver el corte original me renovó el amor por la Saga. Me hizo recordar todo aquello por lo cual me había volado la cabeza de chico.

Porque sin subirme a ningún caballo y reconociendo que Lucas es un genio, creo que cometió un error a la hora de hacer la Edición Especial. Tal y como dice él, esa fué la oportunidad de sacar la película tal cual él la quería. Claro que ahí hay una trampa, porque es el Lucas actual revisando al  Lucas de los 70′. Y en esa revisión se produce una reinterpretación de la propia obra. Que no está mal, hacerlo, pero puede salir mal. Puede salir mal porque hay un factor en el cine que no se puede anular y es el de las condiciones de producción.

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La exigencia de cumplir con una fecha, con un productor, con los intereses del estudio. Todos esos factores son los que dan el resultado final de una película. No es sólo el autor. Esa imperfección a la que apela Lucas en esta entrevista como excusa para el lifting es precisamente la que se rescata en la versión remastered y es la que respira vida. Ese apuro, esa falta de presupuesto, son factores que hacen a Star Wars más humana, más cercana, más dañada. Y creo que ese daño tiene que estar en una obra. El intento de borrarlo, por parte de Lucas deviene en una perfección acartonada. Sin vida. La perfección es virtud de los dioses, o de los multimillonarios.

Por último les dejo el link del torrent para que bajen la película y porque no, renueven sus votos con la Guerra de las Galaxias.

star_wars_original_poster

Fuentes:

http://www.today.com/id/6011380/ns/today-today_entertainment/t/lucas-talks-star-wars-trilogy-returns/

http://originaltrilogy.com/forum/topic.cfm/Harmys-STAR-WARS-Despecialized-Edition-HD-V25-MKV-IS-OUT-NOW/topic/12713/

http://www.starwars.com/the-star-wars-digital-movie-collection

http://arstechnica.com/gadgets/2014/05/could-disney-finally-give-us-the-remastered-unedited-star-wars-we-want/2/

Volvé a jugar las mejores aventuras gráficas de LucasArts

Lucas_Arts_logo

Cuando sea padre, quizá una pascua caiga en la misma fecha que esta y mi hijo me pregunte: ¿Que se celebra en pascua? Entonces le diré: La muerte y resurrección de LucasArts.

Para los que se desayunan la noticia el pasado 3 de Abril se cumplieron dos años del aniversario de la extinción de LucasArts.

Enredado entre idas y vueltas sobre juegos que nunca vieron la luz, con más cambios de dirección que un equipo al borde del descenso y con la venta de LucasFilms (empresa dueña de LucasArts) a Disney el capítulo final de la vida del memorable estudio tuvo un final tristísimo. Aquellos interesados pueden leer una muy completa nota acá.

Para aquellos que jugamos las joyas del estudio cuando eran chicos y no tanto, este hecho nos puede dejar al borde del infarto o al menos, sumergirnos en la terrible realidad de que nos estamos volviendo viejos. LucasArts vivió 29 años. Desde 1982 hasta 2013.

Lucasfilm_games

Su legado sigue intacto. La realidad es que no tengo ni idea de cuantos chabones de nuestra edad jugaron el Monkey Island, al Sam & Max o a los Indiana Jones. A mi me gusta creer que muchos. Sin embargo puede que no seamos tantos ¿Que importa? Para aquellos que sí lo hicimos el Monkey Island es una contraseña generacional. Conocer a alguien que lo jugó implica una hermandad instantánea.

Pero no estoy acá para hacer un réquiem a LucasArts. Tampoco voy a aventurar una hipótesis sobre su cierre. Ni siquiera hacer una lectura metafórica de lo que su cierre implica para nosotros como generación, o para el mercado de los videojuegos. Todo eso se los dejo a otros medios que chorean con ese tipo de cosas.

¿Nos da pena que haya desaparecido? Si. Sin embargo hacía AÑOS que yo no jugaba un juego de la compañía. Creo que el último que jugué fue el Jedi Knights. O algo así. Mentira. Jugué varios más, todos de Star Wars: BattleFront, Galactic BattleGrounds y el Lego Star Wars. Esto no es casual ya que desde el año 2000 el estudio sólo produjo juegos de la franquicia Star Wars.

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Esta decisión que obviamente venía de más arriba (George Lucas, guiño, guiño) clausuró de golpe la etapa por la cual yo creo que LucasArts va a quedar en la historia.

 La etapa de las Aventuras Gráficas

Etapa que nos dejó los mejores juego de la compañía ¿Que mejor que recordar esa época mítica de Lucas Arts que jugando sus glorias? Que mejor que resucitar en esta pascua ese sentimiento de felicidad que nos invadía cada vez que le dábamos power al CPU de la pentium 166 para jugar clásicos como Monkey Island, Full Throttle, The Dig o Grim Fandango.

Este aniversario es una gran oprtunidad para ponerte al día con este cacho de historia imborrable de los videojuegos. Hubo una época que no todo era ProEvolution, Call of Duty o DOTA.

Las arriba mencionadas Aventuras gráficas o también llamadas Point & Click reinaban bajo el sol. Llamadas así porque los personajes se controlaban con un cursor que se movía con el Mouse y había que Clickear para ordenar diferentes acciones al personaje. En este tipo de juego el principal objetivo era el de resolver puzzles, acertijos, para avanzar y hacer progresar la trama.

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LucasArts debutó en este estilo de juego con el Maniac Mansion, a esta altura del partido una leyenda absoluta. Lo particular de este juego es que para programarlo se creó un motor gráfico específico llamado Scumm. Este motor sería la clave del éxito del estudio dado que creó una plataforma que luego replicaría para varios de sus juegos, familiarizando así a los usuarios con un tipo de sistema que se repetiría a lo largo de los años, generando una base de adeptos para nada despreciable.

El Scumm era el núcleo de las aventuras gráficas, aquel sistema que permitía la interacción entre personaje, escenario e ítems. El corazón del éxito de LucasArts. Aquel sistema permitió a dos jóvenes genios que trabajaban en la empresa, Ron Gilbert y Tim Schaffer, parir un clásico atrás de otro.

Lo copado de todo esto es que gracias al avance de la tecnología ahora podes jugar de nuevo este cacho de historia en tu PC o en tu Smartphone. Necesitás lo mismo que necesitaste para jugar al Gameboy Advance: un teléfono con Android 1.5 o superior.

Teléfono

Una vez que tenés el teléfono te bajás el ScummVM, que es una aplicación que emula el entorno del motor gráfico y te permite jugar los juegos clásicos de Lucas Arts. Una vez que te bajase la VM te tenés que bajar los juegos. Encontrás los links al pié de cada título. Antes se necesitaba aparte bajar un complemento sin el cual no se podía jugar los juegos, pero desde la última actualización ya no es necesario.. Una vez listo todo podés jugarlos en el teléfono. No es cómodo. Pese a que al principio te vuela la tapa de los sesos tener el Full Throttle en el teléfono, después de un rato te gana la incomodidad. Lo mejor, lejos es jugarlo en tu computadora de escritorio o en tu notebook.

Notebook

El procedimiento es mucho más sencillo. Entrás a la página de ScummVM, te bajás el programa, lo instalás (lo cual es re sencillo, lo único que tenés que hacer es dobleclick en el ícono del programa una vez que lo descargaste y darle a todo “siguiente”) y te bajás los juegos. Una vez hecho esto abrís la VM buscás los juegos en la carpeta que los bajaste y listo, podés jugar los clásicos de nuevo.

Mis recomendados

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Una vez que los tenés, si ya los jugaste de pibe todo lo que yo diga, sobra. Ya tenés tus favoritos, los que te volaron la peluca, los que no tanto, los que te quedaste horas jugando, los que odiaste. Es al pedo que sigas leyendo, mejor, andá directo a los links. En cambio si nunca jugaste uno de estos, preparate para una orgía de píxeles gordos y puzzles destructores de cerebros.

La liste que armé no tiene nada que ver con que juego es mejor. Si me preguntás, todos los juegos de LucasArts están al mismo nivel. Son todos un caño, míticos, leyendas. Por Lejos. Valen todos la pena. No hay ninguno mejor que otro. Sólo que en mi caso hay algunos que disfruté más que otros por razones que no voy a detallar al menos en este artículo.

Por otro lado tampoco soy un fundamentalista. Por ejemplo, pese a reconocer que me marcó la vida, nunca llegué al final del Maniac Mansion. El Sam & Max: Hit the road y el Day of Tentacle nunca los jugé. Nunca. Ahora mismo algunos fanáticos seguro estén rastreando mi IP para empalarme. Deal with it.

Me encantaría haberlo jugado, pero no lo hice y creo que cuando tenga el tiempo lo voy a hacer. Por ahora, me quedo con los que sí jugué y les puedo decir, a ciencia cierta que son pura destrucción anal.

Mis recomendados:

Maniac Mansion

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El origen del monstruo. Pesa tan sólo 634 KB y sin embargo cambió el mundo de los videojuegos. Es el responsable de que exista Scumm. Se debe jugar porque es un clásico, aparte de que el sistema de juego utiliza una cantidad de acciones predeterminadas que sería estándar durante largo tiempo para las aventuras gráficas de Lucas Arts. La historia en sí es desopilante. Marca el debut de Ron Gilbert como creador de juegos y leyenda de la cultura pop.

Bajalo acá! 

Indiana Jones & The Last Crusade

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Indiana Jones merece todo un post aparte. Como personaje, como arquetipo del héroe de aventuras. como lo mejor que hizo Harrison Ford en su vida. The last crusade es una película épica en todo sentido. Ahora imaginate poder jugarla.

Este juego destaca por dos aspectos. Uno: Los escenarios se vuelve mucho más complejos que en el Maniac Mansion. Dos: PODÉS CAGARTE A PIÑAS CON LOS NAZIS. De hecho podés SURTIR A HITLER. Que pase el que sigue.

Disclaimer: La secuela, Indiana Jones & The fate of Atlantis es incluso mejor. Pero elegí este porque podés surtir a Hitler.

Bajalo acá! 

Monkey Island 2

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El favorito de la saga. Por personajes, escenarios, humor, por el final que no lo voy a spoilear. Para mí es el punto máximo de las aventuras gráficas. El cenit. Desde entonces no salió un juego que pueda hacerle sombra. Por su dificultad, por su humor, por sus estética, porque es Guybrush Treepwood en su máxima expresión. Un ícono de los videojuegos y de una generación. Monkey Island es el puto amo. La obra Maestra de Ron Gilbert. Es el último en usar una lista de acciones para manejar al personaje.

Bajalo acá! 

The Dig

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Imaginate que Spielberg y George Lucas se juntasen a escribir una película de ciencia ficción. Imaginate que en vez de hacer una película hicieron un juego. Eso existe y se llama The Dig. La mejor aventura gráfica de ciencia ficción de la historia y quizá el mejor juego de ciencia ficción de la historia. Corta la bocha.

Un juego que te rompe el culo en la dificultad de los puzzles a la vez que te sumerge en una increíble atmósfera de otro planeta habitado por una semi-extinta raza alienígena ¿Que más queres puto? Por otro lado lleva el motor Scumm a un nivel de detalle que para la época era de otro planeta. Marca un quiebre en los gráficos de los juegos de la compañía.

Bajalo acá! 

Full Throttle

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No sólo es mi aventura gráfica favorita, sino que creo que es mi juego favorito. O está ahí, al nivel del Mario, del Zelda, del Starcraft. Una obra maestra, con una mezcla perfecta de Puzzles, piñas y rock&roll. Situado en un futuro cercano en una especie de mundo desértico medio destruído, encarnaremos al líder de una pandilla de motoqueros los Polecats.

Culpados del homicidio de Malcom Coorley el mayor productor de motos de Estados Unidos, deberemos encarar una aventura para restaurar nuestro honor y atrapar al hijo de puta que asesinó a Coorley. Ya para esta época Ron Gilbert no estaba en LucasArts y quién se encargó de dar vida a esta obra maestra es nada más ni nada menos que Tim Schaffer. Un genio absoluto.

Bajalo acá! 

PD: Ron Gilbert está escribiendo, en el sentido más literal de la palabra un nuevo juego. Timbleweed Park se llama y no estoy tan emocionado desde que terminé el Full Throttle. Pueden seguir todos los updates del juego acá.

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