ciencia ficción

Insectificación

[Este cuento se publicó originalmente en la Revista Velociraptors Vol.3]

I

Buenos Aires sufrió cambios traumáticos en los albores del siglo XXI. Los efectos del calentamiento global hicieron estragos en el clima templado que caracterizó a la ciudad durante los siglos precedentes. El aumento de las temperaturas en verano, el recrudecimiento de los inviernos y el incremento de las lluvias hicieron la vida insoportable. De estos tres factores el último quizá haya sido el más jodido. Para el año 2075 no era raro que lloviera veinte días al mes.

Ciertas partes de la ciudad sucumbieron bajo el agua, en particular las linderas al Río de la Plata. Los habitantes de la metrópolis comenzaron un lento pero sostenido éxodo, hacia otras ciudades más alejadas del mar y menos tropicalizadas, entre ellas Córdoba, Mendoza y San Luis. Pese al éxodo en la ciudad de Buenos Aires no disminuyó su población.

Chappie re garpa

¿Chappie esta buena?

Si. En lineas generales es una buena película. Entretiene, tiene muy buena acción, la narración aunque a veces parece un poco forzada logra sostener la tensión hasta el final.

¿Es Mejor que District 9?

No. Neil Blomkamp me parece uno de los directores industriales más interesantes de los que hay en actividad. ¿Porqué? Bueno porque toca temas clásicos de la ciencia ficción como ser una invasión extraterrestre (District 9), una distopía autoritaria (Elysium) o la aparición de una inteligencia artificial (Chappie) pero através de una visión muy personal.

Esto incluye una estética muy particular que surge de la idea de sociedad que Blomkamp tiene que está inspirada directamente en su ciudad natal, Johannesburgo. La capital sudafricana tiene un paisaje y una sociedad mucho más parecida a lo que es Buenos Aires que ciudades yanquis que vemos todo el tiempo en el cine como Nueva York y San Francisco.

Chappie_shot

Hay momentos que no puedo distinguir Johannesburgo de Villa Luro. Pero no es sólo una cuestión estética. Pensemos en los temas que trata en cada película. District 9 se trata sobre la inmigración y la integración étnica. O sobre la falta de integración. Elysium trata sobre la pobreza y la desigualdad económica. Chappie trata sobre la violencia, la inseguridad y la represión.

Sin duda que estos temas, para uno que vive en un país dónde los tres temas están ahí enquistados en la sociedad, le pegan mucho más cerca que los problemas que puede tener un playboy, millonario, fabricante de armas como Tony Stark.

Entonces, si bien Chappie se mantiene en este misma línea que sus predecesoras, creo que funciona más como un apéndice a las historias anteriores del director que cómo una nueva dirección a tomar por parte del mismo.

chappie_ninja

¿Tiene puntos flojos?

Si. Como decía antes, la narración durante momentos parece forzada. Por ejemplo la relación que tienen con el personaje principal los dos chorros Ninja y YoLandi, cambia muy rápido. Primero lo rechazan y de toque lo adoptan. O mismo la pelea entre Deon y su rival Vincent Moore, se va a la mierda muy rápido. Las visitas de Deon al aguantadero de Ninja y YoLandi también parecen medio fuera de lugar, porque Deon va a jugar con Chappie, pone su vida en riesgo pero lo deja ahí en vez de llevarseló con él.

¿Es mejor que las bazofias industriales?

Si. Si tenemos en cuenta que SONY, la productora de Chappie va por el segundo reboot de Spider-Man en menos de diez años, la existencia de películas como las de Blomkamp son un signo de esperanza.

Y acá es cuando quiero aclarar lo siguiente. Me encanta el cine comercial, el cine de industria. Realmente miro poco cine independiente. Pero me gusta que cuente una buena historia, una aventura y que esa aventura te haga reflexionar sobre algo. No digo que sea una clase de filosofía. Sino que tire una nuevo ángulo de entrada sobre un tema, que te mueva un poco de tus convicciones normales, mientras explota todo.

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Hoy, eso, en el cine industrial, es escaso. Pero sigue habiendo enormes directores. The Wolf of Wall Street, Interestellar, American Hustler, Mad Max por nombrar algunas, son ejemplos de películas industriales pero que son algo más que mero entretenimiento. Creo que podemos sumar a Blomkamp a ese grupo.

¿Tiene Gore?

Si. Lo cual es un plus. No voy a spoilear pero es una marca del director. Blomkamp y Matthew Vaughn (Kickass, Kingsman) son dos directores grosos que siempre meten sangre, tripas y descuartizamientos en sus películas. Lo celebro. En ese sentido, me hacen acordar a Paul Verhoeven.

¿Vale la pena de ver?

Si, totalmente.

Chappie tiene reminiscencias muy fuertes a otras películas de Ciencia Ficción. Robocop es una de esas, the Moose el robot al que tiene que enfrentarse Chappie en el final es muy parecido al ED-209 (el robot malo) de Robocop. La película toda es una gran reversión del cuento Lenny de Isaac Asimov, dónde por un desperfecto un robot adquiere conciencia de sí mismo y lo tienen que criar como a un nene. Los problemas existenciales a los que se enfrenta Chappie son los mismos que enfrentan los replicantes de Blade Runner y mal que me pese el final tiene una onda muy Avatar, aunque también comparte algo con Ghost in The Shell, desde lo estético y también el acercamiento al problema mente/cuerpo/conciencia.

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Como decíamos más arriba, Blomkamp no intenta erigirse como un tipo que inventa “nueva” ciencia ficción, sino que recorre los temas ya planteados desde su punto de vista personal. Esta es la clave. El gran mérito de Chappie es que intena pensar como puede ser educar desde cero a una inteligencia artificial en el seno de una familia disfuncional compuesta de criminales. Creo que la parte más inquietante de la película es esa, que es dónde nos conecta con la realidad de nuestros países. Es decir que Chappie puede funcionar como una metáfora acerca de una niño criado en el medio de la violencia y la falopa. Esa es una de las claves de Chappie.

La otra línea, sobre el problema conciencia, vida, I.A. sigue en la misma ruta que todas las películas ya nombradas. No tiene un enfoque que cambie por completo lo que ya vimos hasta ahora. Pero este no es un problema de Blomkamp en sí, sino que de alguna manera el cine de ciencia ficción necesita correr el límite que le marcó la década de los ochenta con clásicos como Blade Runner o The Terminator. Una tarea titánica y que no se puede producir con fórmulas, sino que se necesita de un genio particular. De alguien que aporte una nueva visión sobre el tema.

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Como en su momento lo fué Phillip K. Dick tratando de desilvanar el drama de la existencia humana. Por ahí Blomkamp sea esa persona. Por ahí no. No importa. Tratar de determinarlo sería entrar en el terreno pantanoso de la predicción. Por ahora quiero evitarlo. Con las tres películas que nos dió, Blomkamp ya tiene su lugar dentro de la ciencia ficción cinematográfica.

Amazing Stories: Las mejores tapas

Internet es como una gran biblioteca. O como un gran basural. ¿cómo distinguir uno de otro? Bueno, la biblioteca tiene un índice. No es el fin de este post discutir sobre aquello que distingue a una biblioteca de un basural. Sino traer una colección de imágenes que fui juntando a lo largo de una cantidad X de tiempo mientras buceaba por internet.

En este caso son cubiertas de la revista Amazing Stories, la primera publicación periódica dedicada a la Ciencia Ficción. Nació en Estados Unidos en 1926 fue creada y conducida por el editor Hugo Gernsback. En su honor se nombró el premio anual más importante que galardona a los escritores de ciencia ficción el premio “Hugo”. La revista fue una precursora del género PULP y un éxito comercial durante sus primeros años y dio inicio a una saga de revistas de este estilo que ayudaron a convertir al género en mainstream.

Sin más introducción, con ustedes las cubiertas.

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Ignotos paladines del Sci-Fi: Cordwainer Smith

Cordwainer Smith

Avenida Santa Fe, mesa de saldos. Reviso libros, encuentro viejas ediciones de la editorial Minotauro a precios ridículamente baratos. Ningún Best-Seller. Todos autores desconocidos. Mucho mejor, pienso. Oportunidad de leer algo completamente nuevo. Me llevo tres. Dos de los librelos, zafan. Se dejan leer. Lo mejor, las tapas. Ilustradas por dibujantes ochentosos estilo Fierro.

El tercero tiene una tapa increíble. Autor: Cordwainer Smith. Completamente fuera de mi radar de ciencia ficción. Nombre del título: El Juego de la Rata y el Dragón. Alto nombre.

Octubre del año 2004. Tuve unas mini vacaciones con dos amigos en Mar de Ajó. Resulta que esa semana todos mis compañeros se fueron de viaje de egresados, yo no. Porque me parecía (y me parece) una mierda. Me fui de “joda” a Mar de Ajó con 200 pesos como mucho y este libro en la mochila. Ni hace falta decir que nos cagamos de risa y fueron altas “vacaciones”. Me devoré el libro en un par de días. No era muy largo, pero si zarpado en interesante. Me voló el mate. Lo que más me acuerdo fue que me faltaba poco para terminarlo y nos fuimos al muelle a pescar, se venía una alta tormenta. Nacho y Maxi luchaban porque las líneas no se les corten en el medio de las olas y yo tapado con mi buzo de polar y campera de jean tratando de leer lo último del libro. De los cuentos que recopila este libro, recuerdo con especial aprecio el que le da el título al mismo.

[SPOILER ALERT]

En el se cuenta la historia de la relación psíquica entre humanos y gatos para sortear la muerte a la hora de viajar a la velocidad de la luz, ya que en ese preciso instantes son víctimas de un ser monstruoso que se dedica a pescar seres a la velocidad de la luz.

[/SPOILER ALERT]

Para colmo la tapa está ilustrada por Oscar Chichoni, ilustrador de la clásica revista Humor y la revista Fierro, ambas de editorial la urraca y símbolos de la contracultura argentina en la década del 80. Un monstruo del dibujo, una bestia.

chichoni

Años después del leer el libro y gracias a Wikipedia (cuando no), me vengo a enterar que el susodicho Cordwainer, que en realidad es el pseudónimo de Paul Myron Anthony Linebarger que usaba para escribir ciencia ficción,  trabajó para el ejército de USA en la formación de la división de guerra psicológica y en opertaivos de inteligencia en el continente asiático. Trabajo que plasmó en un libro homónimo: “Guerra psicológica”. Ultra combo para un escritor de ciencia ficción. Que pese a no ser uno de los autores “grandes” del género, merece una chance de lectura para aquellos que les cope esta temática.

Una vez más, gracias Franciso Porrúa, fundador y editor de Minotauro por la magia de haber publicado a estos tipos, en estas pampas. Y encima jugársela con los artes de tapa. Para sacarse el sombrero.

Ah, les dejo el libro en .PDF para que lo lean.

Ya saben, si quieren decir  algo al respecto háganlo en los comentarios!

PD: les dejo otra ilustración más de Chichoni que te vuela la peluca.

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